Hormiga plateada resistente al calor

En el desierto del Sahara, ecosistema con las temperaturas más altas de la Tierra, las hormigas plateadas, Cataglyphis bombycina, salen en pleno día a 48-51 ºC a buscar restos de insectos menos adaptados que ellas. El secreto de su impresionante resistencia al calor fue revelado por Norman Nan Shi y su equipo de la Universidad de Columbia. Seguir leyendo “Hormiga plateada resistente al calor”

La atmósfera de Titán se escapa

Titán, el satélite más grande de Saturno, posee una atmósfera rica en metano y nitrógeno. En 2014 se envió la sonda espacial Cassini que detectó una fuga en la atmósfera de Titán de siete toneladas por día saturnino, que dura poco más de 10 horas, de compuestos de carbono, hidrógeno y nitrito. Andrew J. Coates, Anne Wellbrock y otros investigadores de la University College London (UCL) descubrieron la razón. Seguir leyendo “La atmósfera de Titán se escapa”

¿Casi borrón y cuenta nueva en cada generación?

En cada generación la epigenética se reprograma en un 95% (ver texto en Cienciorama: “Epigenética: el laberinto alrededor de los genes”); es decir que los marcadores químicos que se hallan en la superficie del ADN regulando la actividad desencadenada por la interacción del organismo con el ambiente, se borran durante las primeras semanas de desarrollo del embrión. Seguir leyendo “¿Casi borrón y cuenta nueva en cada generación?”

Una nueva generación de robots más eficaces

En un contexto donde los desastres naturales son cada vez más frecuentes, se pueden realizar muchas tareas de rescate imposibles o peligrosas para los seres humanos mediante robots; sin embargo, éstos son frágiles, los humanos y los animales pueden seguir desempeñándose pese a sufrir heridas, los robots no hasta ahora. Seguir leyendo “Una nueva generación de robots más eficaces”

Los pandas no deberían comer bambú

Desde hace 2 millones de años los panda gigantes consumen durante 14 horas al día, hasta 12.5 kilos de bambú. Este régimen alimenticio que los tiene al borde de la extinción, debida a la deforestación de los bosques de bambú, es anormal ya que  su sistema digestivo, sorprendentemente, no está hecho para digerir la celulosa presente en estos vegetales, pues poseen un intestino característico de los carnívoros. Seguir leyendo “Los pandas no deberían comer bambú”