Las hormigas organizadas como sistemas nerviosos

fourmiSumar 100 hormigas más 100 hormigas ante el peligro, no resulta un total de 200 hormigas, sino una sola porque forman un súper organismo. Ésta fue la conclusión a la que llegaron investigadores de la Universidad de Bristol, en Inglaterra, al realizar experimentos sobre las hormigas europeas Temnothorax albipennis, frente a distintas amenazas. Seguir leyendo “Las hormigas organizadas como sistemas nerviosos”

De medusas y submarinos

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Jellyfish at the Vancouver Aquarium.

Imitar la naturaleza para ser más eficientes y sustentables parece ser el nuevo modus operandi de los científicos; después de la creación del material más resistente del mundo (ver noticia en Cienciorama “El material biológico más fuerte”), el avión hecho 99.99% de aire (ver noticia en Cienciorama “¿Volar en un avión hecho 99.99% “de aire?) y de innovaciones en la robótica (ver noticia en Cienciorama “Ant Robot”), un nuevo descubrimiento en el mundo de las medusas podría servir para construir submarinos y robots que ahorren más energía. Seguir leyendo “De medusas y submarinos”

Enemigos de enemigos… ¿amigos?

Al ser capturadas y presentar heridas muchas especies de peces liberan sustancias químicas que se creía hasta ahora que tenían como principal propósito alertar a los otros peces tanto de su misma especie como de otra de un peligro inminente e incitarlos a entrenarse en el arte de desaparecer sin despedirse. Un repentino gesto de altruismo que dejaba perplejos a los científicos. Seguir leyendo “Enemigos de enemigos… ¿amigos?”

La abundancia infinita…que no es infinita

Para los científicos, pescadores, políticos, y sociedad en general es importante tener una idea del estado de las reservas de peces en los ecosistemas. Esta información permite adaptar, según si la noticia es alentadora o no, las políticas de protección y manejo sustentable para lograr conservar o recuperar la buena salud de los cardúmenes. Para monitorear de manera aproximativa la abundancia de una especie, se calcula el esfuerzo que realizan los barcos pesqueros para capturarla. Si el esfuerzo es mínimo y en un tiempo corto se pesca una gran cantidad de peces, se interpreta como una buena señal, las poblaciones son abundantes y se encuentran en buena salud. Al contrario, si un cierto año, para capturar la misma cantidad de peces se requirió de más tiempo que los años anteriores, significa que la reserva está mermada, deteriorada y que las poblaciones están colapsando. Seguir leyendo “La abundancia infinita…que no es infinita”

La dura vida de los mineros ilegales

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Explosiones, emanaciones tóxicas y colapso de túneles son moneda corriente para los 10 a 15 millones de mineros* alrededor del mundo que laboran en minas parcialmente legales y que generan el 25% del oro mundial; de ellos, se estima que el 30% son mujeres y niños.

Uno de estos lugares, en donde ni los mineros ni el oro extraído existen del todo oficialmente, es La Rinconada, un remoto lugar de Perú, quinto país más importante exportador de oro del mundo. Los precios vertiginosos que ha alcanzado el oro han desencadenado una verdadera fiebre: en 6 años, el número de minas que perforan el glaciar de La Rinconada ha pasado de 50 a 250. Seguir leyendo “La dura vida de los mineros ilegales”

Los grandes olvidados de las presas

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Siete enormes presas construidas por China se elevan, desafiando al mundo; gigantescos muros de concreto que bloquean el flujo de agua y modifican drásticamente el paisaje. Cinco otras se encuentran en construcción. Por estos obstáculos artificiales e imprevistos, las variaciones de agua se notan más abruptas y acontecen sin previo aviso, lo que perturba la migración y el desove de los peces y causa fuertes inundaciones a las poblaciones aledañas al río, que en muchos casos se ven obligadas a migrar.

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Las fluctuaciones naturales de las sardinas

Las sardinas, pequeños peces pelágicos, se desplazan en cardúmenes gigantescos, formando columnas y columnas de vida, como si quisieran atemorizar a sus numerosos depredadores. Y es que, esos destellos metálicos y viscosos tienen muchas implicaciones ecológicas: son la base de cadenas alimenticias, los pilares que sostienen diversos ecosistemas. Alimentan a peces más grandes y con un valor económico importante para el hombre, a mamíferos acuáticos y aves marinas. Pero sobre todo, alimentan a los barcos pesqueros, sus mayores depredadores, embarcaciones que surcan los océanos dejando tras de ellas un olor a muerte, producto de una pesca desenfrenada y excesiva. Seguir leyendo “Las fluctuaciones naturales de las sardinas”

Arma de doble filo: venenos en anfibios

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Para evitar acabar en el estómago de algún animal, ciertas especies se protegen gracias a camuflajes, a defensas químicas y a colores chillantes de advertencia. Existe la hipótesis de que el desarrollo de tales defensas, resultado de la presión ejercida por el depredador sobre la presa, abre nuevas zonas de adaptación, nuevos hábitats y otras oportunidades ecológicas que aceleran la evolución y formación de nuevas especies. Seguir leyendo “Arma de doble filo: venenos en anfibios”