Sicarias, dealers y kamikazes: el mundo oscuro de las plantas

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Las plantas viven, se alimentan, se reproducen, respiran y sin embargo, nosotros seguimos viéndolas como seres completamente pasivos. Esta errónea concepción, resultado de su inmovilidad forzada y su supuesta incomunicación, nos ha impedido entender realmente lo que sucede entre ellas, en las raíces que se extienden bajo nuestros pies, donde una infinidad de redes se conectan e interconectan, intercambian información y viven. Bajo tierra se esconde un mundo intensamente comunicado del que nosotros apenas empezamos a ser conscientes. Un hormiguero de vida, murmullos ahogados, susurros intercambiados, suspiros que se extinguen.

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Vasos sanguíneos… marinos

Las algas macroscópicas verdes, cafés y rojas son organismos acuáticos flexibles y maleables pero a la vez compactos y sumamente resistentes, estas características las hacen materia prima excelente para suplir vasos sanguíneos en mal estado, ya que para sustituir un vaso sanguíneo humano sobre todo de tamaño mediano y pequeño, deben resistir grandes variaciones de presión, estirarse sin romperse,  evitar los coágulos, conectarse con vasos sanguíneos sin provocar fugas y por supuesto ser biocompatibles para evitar su rechazo al ser implantados.
Todos estos requisitos son reunidos por diferentes especies de algas, entre ellas Fucus vesiculosus precisamente por sus largas cadenas de polisacáridos, entre los cuales el alginato y el carragenato son interesantes por su capacidad de espesar y gelificar que permite dar la estructura y maleabilidad necesarias para fabricar suplentes de vasos sanguíneos.  Seguir leyendo “Vasos sanguíneos… marinos”

2/3 de la población mundial sufre escasez de agua

eauNuevos estudios arrojan una cifra de 4 mil millones de personas a quienes les falta agua, es decir el 66% de la población mundial. Los reportes anteriores sobre el agua en el mundo subestimaron lo crítico de la situación (entre 1.7 y 3.1 mil millones de personas afectadas). Las cifras de un nuevo informe publicado este 12 de febrero por Mesfin M. Mekonnen y Arjen Y. Hoekstra de la Universidad de Twente, en los Países Bajos, no se basaron en un cálculo de la abundancia de agua al año como se hizo en los anteriores, sino al mes. Esto permite ver las fluctuaciones del líquido por temporada en función de su consumo y disponibilidad. Así, por ejemplo, hay más de mil millones de personas que sólo experimentan escasez de agua de uno a tres meses al año, un hecho que definitivamente afecta sus vidas y que se perdía en informes anteriores en los que no se les consideraba afectados por la falta de agua. Seguir leyendo “2/3 de la población mundial sufre escasez de agua”