La ecuación explosiva del siglo XXI: población, energía y clima. La apuesta imposible de la COP21

9425363662_b7fc30226d_k-1024x683La ONU calcula que para el 2100 habrá casi 11,000 millones de humanos en el mundo. En 1900 eran1,600 millones. Hoy somos 7,200.Por otro lado, mientras en 1900 las necesidades anuales de energía de la humanidad eran de 6.4 mil millones de kW/h, hoy son de ¡150 mil millones! Por el ritmo acelerado al que está creciendo la población, se considera que la demanda total de energía seguirá esta misma dinámica. Es en este punto que el problema del alza de temperatura entra en juego.

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Las colonias demasiado especializadas no sobreviven

Tanto las hormigas, como las termitas y las abejas, son las maestras de las llamadas sociedades de “castas”, es decir, estratificadas y que cuentan con una eficaz división del trabajo. Hasta ahora se pensaba que esta especialización permitía siempre mayor eficiencia en el seno de la colonia, sin embargo demasiados especialistas son perjudiciales cuando hay ataques de depredadores.La conclusión a la que llegó un grupo de investigadores de la Universidad de Johannes Gutenberg de Maguncia, Alemania, es que una colonia más especializada tiene menos probabilidades de sobrevivir a un ataque, ya que si bien es más eficiente en las tareas, es mucho menos flexible cuando se trata de responder a perturbaciones repentinas del entorno. Seguir leyendo “Las colonias demasiado especializadas no sobreviven”

Cuando los parásitos son buenos para la salud

Los parásitos, como su nombre lo indica, se consideran organismos indeseables, conocidos por sus efectos negativos en la salud de sus hospederos.

Si bien mucho se ha investigado sobre la relación parásito-hospedero, se sabe muy poco sobre cómo  esta relación evoluciona en un contexto de cambio climático y presencia creciente de metales pesados en los ecosistemas.
Sería lógico pensar que si los parásitos y los contaminantes aumentan la mortalidad, los dos combinados serían un doble combo de mala suerte. Seguir leyendo “Cuando los parásitos son buenos para la salud”

Cambio climático: 500,000 muertes en 2050 por mala alimentación

14917128Como consecuencia del cambio climático se pronostican sobre todo grandes variaciones en el sector agrícola. La demanda de alimentos aumenta cada año y el cambio climático ha provocado alteraciones en los patrones de lluvia y estío en cada región dando lugar a fuertes tormentas,  al avance de la desertificación y a la reducción global de los suelos agrícolas y por lo tanto del rendimiento de las tierras.

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Tierra de cactus

2512448487_3f2c685eb1_oAnte nuestros ojos se extiende un inmenso y árido paisaje donde lo único que parece estar en movimiento son las dunas que se forman, se deforman, se desplazan y ganan velocidad para luego desaparecer abruptamente bajo el capricho de los vientos. Las zonas áridas con su infinidad de rocas y arena acumulada bajo un sol que cae a plomo, son un ecosistema aparentemente limitante de la vida ¿Tierra de nadie? No, tierra de cactáceas que han logrado sobrevivir gracias a finas adaptaciones; pero con el ser humano no hay adaptación que las salve de la extinción.

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