¿Es el cambio climático el enemigo número 1?

Mundos derritiéndose como helados, osos polares explorando el océano en un diminuto pedazo de iceberg, coches arrastrados por terribles inundaciones, una interminable sucesión de imágenes aparecen al hacer mención del cambio climático.

Y es que este fenómeno ha tenido un gran eco social; es un foco mediático del que todos, desde el Papa hasta artistas de renombre internacional han dado su opinión. Existe un relativo consenso sobre lo que significa el cambio climático, este anormal aumento de temperaturas ocasionado por la liberación antrópica de gases efecto invernadero (GEI) a la atmósfera, o mejor dicho nuestro basurero aéreo.

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De champiñones bioluminiscentes a luminarias vegetales

4608Las luciérnagas y los peces de los abismos son algunas de las especies capaces de emitir luz por las noches. Los mecanismos de bioluminiscencia en el mundo animal y microbiano han sido plenamente descritos así como sus diversos propósitos, que van de conquistar a otro individuo y aparearse hasta atraer a presas o escapar de depredadores. Seguir leyendo “De champiñones bioluminiscentes a luminarias vegetales”

Cuando ser devorado es una ventaja

4480659875_6a40f356b9_oLos modelos de evolución del canibalismo sexual consideran que si los machos al ser devorados por la hembra, transfieren los componentes de su cuerpo a los huevos depositados por ella, éstos no deberían ser vistos como víctimas sino como los grandes ganadores de una eficaz estrategia evolutiva. William D. Brown y Katherine L. Barry, de la Universidad de Nueva York y la Universidad de Macquarie, en Australia, estudiaron este fenómeno y llevaron a cabo el primer experimento que confirma esta teoría. Seguir leyendo “Cuando ser devorado es una ventaja”

¿Por qué las tortugas desarrollaron un caparazón?

El caparazón de las tortugas es una estructura rígida y poderosa que hizo su aparición antes del largo reinado de los dinosaurios, hace 260 millones de años, cuando aún no servía de protección. Retrocedamos en el tiempo hasta antes de la era de los reptiles gigantes. Justo cuando vivió un enigmático reptil, el Eunotosaurus, que es nada más y nada menos una de las primeras tortugas de las que hay registro. Y sí,  parece más una lagartija que una tortuga, pero cuando este reptil se encontraba medio enterrado en los suelos lodosos –figura derecha en la imagen– sus costados hinchados mostraban unas costillas excepcionalmente anchas y planas que revelan un caparazón que no cubre por completo el cuerpo del animal. Seguir leyendo “¿Por qué las tortugas desarrollaron un caparazón?”

Nieve color sandía

24tb-redsnow-jumboLas tierras heladas se están fundiendo a una velocidad jamás reportada hasta ahora y esto deja entrever grandes cambios en los climas del planeta.
Un grupo de investigadores  de la Universidad de Leed y de la Universidad de Bristol, ambas en Inglaterra, y del Centro Alemán de Investigación de Geociencias, en Alemania,  descubrió que la repentina explosión de algas rojas en la nieve, que vuelve rojizo el inmaculado manto de nieve, juega un rol crucial en el cambio de albedo, es decir, la capacidad de la nieve de reflejar los rayos del Sol y evitar calentarse. Seguir leyendo “Nieve color sandía”

En el mundo real de Nemo y Dory no hay final feliz

FINDING NEMOEn los últimos años hemos sido testigos de un interés creciente en la cinematografía en tratar temas sobre conservación y medio ambiente. El éxito de “Buscando a Nemo” fue tan memorable que la secuela “Buscando a Dory” ya está en puerta. Si bien podríamos aplaudir la inclusión de estos temas, la realidad nos pega de frente al ver un reporte de investigación publicado el pasado 16 de junio, a un día de la salida de la película de nuestra célebre Dory amnésica. Esta investigación liderada por el biólogo estadounidense Craig Downs y realizada en colaboración con el Haereticus Environmental Laboratory (HEL) y la ONG “For the fishes” (“Por los peces”), nos muestra una cruel realidad: desde el éxito arrasador de Nemo en 2003, más que crear conciencia, parecería que las sociedades quisieron repetir la trama de la película y tener su propio héroe en casa: se vendieron un millón de peces payaso arrancados en su gran mayoría de su entorno natural.  Seguir leyendo “En el mundo real de Nemo y Dory no hay final feliz”

Una gran solución al problema del CO2 que no es negocio

60610W_Carbon¿Un buen truco de magia?, ¿una solución futurista y utópica para limpiar nuestra tóxica atmósfera? No, una hazaña convertida en realidad por un equipo internacional de científicos provenientes de los cuatro puntos cardinales: la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, la Universidad de Islandia, la de Londres y la de Australia. Seguir leyendo “Una gran solución al problema del CO2 que no es negocio”