Satélites para predecir la pobreza

15419393En el mundo, los países en desarrollo poseen pocos datos sobre pobreza; la recolección de información por encuestas es una tarea costosa, larga y en ocasiones peligrosa. Para remediar a los vacíos de información, investigadores de la Universidad de Stanford desarrollaron un método barato y preciso que utiliza únicamente imágenes satélites de uso público para cartografiar, esto es mapear, ubicar y predecir la pobreza. Seguir leyendo “Satélites para predecir la pobreza”

Un tornado de fuego para limpiar los océanos

Los tornados de fuego son poderosos, incontrolables y destructores.  Se forman cuando se reúnen dosis perfectas de viento y fuego, y usualmente causan muchos desastres. Huahua Xiao, Michael Gollner y Elaine Oran, especialistas en protección contra incendios de la Universidad de Maryland, buscan entender el fenómeno para lograr controlarlo y en lugar de apagar tornados de fuego iniciarlos en una superficie de agua por la presencia de una capa de combustible como en el caso de los derrames de petróleo en el océano. De concretarse esta idea, posibilitaría limpiar las mareas negras en los océanos, ya que el tornado utilizaría y quemaría por completo el petróleo vertido para mantenerse, y se apagaría solo al no haber más combustible. Seguir leyendo “Un tornado de fuego para limpiar los océanos”

El tiburón de Groenlandia puede vivir más de cuatro siglos

Definitivamente a esta especie le gusta acumular récords. No se conforma con ser el pez más grande del Ártico y el único tiburón en vivir permanentemente en aguas heladas, ahora  también es el vertebrado más longevo del mundo. Su longevidad la reveló un equipo de investigadores internacionales dirigidos por Julius Nielsen, de la Universidad de Copenhague, gracias a un método ingenioso y sumamente minucioso. Todo empezó con la pregunta de cómo era posible que un tiburón con un crecimiento anual de menos de un centímetro pudiera rebasar los cinco metros. Admitan que es intrigante. Seguir leyendo “El tiburón de Groenlandia puede vivir más de cuatro siglos”

¿Serán las plantas nuestras nuevas donadoras de órganos?

Orejas hechas a partir de manzanas vaciadas de sus células y repobladas con células humanas; espárragos convertidos en reparadores de médula espinal, pétalos de rosa transformados en injertos de piel… El bio-hackeo podría hallarse en el jardín y el futuro de la medicina regenerativa tener la mira en las plantas. Ésta es la loca línea de investigación del Pelling Lab para la Manipulación Biofísica ubicado en la Universidad de Ottawa, en Canadá; un espacio de exploración donde todas las ideas parecen ser posibles y que reúne a un ecléctico grupo compuesto por científicos, ingenieros y artistas que trabajan para crear, gracias a manipulaciones físicas, armazones que puedan implantarse en nuestros cuerpos para que nuestras células los colonicen y reemplacen así nuestros órganos deficientes.
En el pasado las investigaciones sobre biomateriales para reemplazar nuestros tejidos se centraban en especies animales con estructuras similares a las nuestras (Ver texto en Cienciorama: “Fábrica de órganos”). El reino de las plantas, sencillamente brillaba por su ausencia. Esto es un error según los investigadores, ya que la maleabilidad infinita de ciertas estructuras de las plantas hace posible adecuarlas a las necesidades fisiológicas de los humanos. Seguir leyendo “¿Serán las plantas nuestras nuevas donadoras de órganos?”

La agricultura industrial de las hormigas, un extraño paralelismo con los humanos

Hace unos 60 millones de años,  tras la extinción de los dinosaurios, las hormigas abandonaron su modo de vida nómada y de cazadoras recolectoras por uno agrícola; los humanos descubrieron la agricultura hace apenas10,000 años.Un grupo de investigadores internacionales de la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, de la Universidad Rochester, en Nueva York, y de la Academia China de Ciencias, entre otras, reconstruyó la historia de la práctica de la agricultura en las hormigas, que se  inició mucho antes de lo que se pensaba y que dio origen a las complejas sociedades que conocemos hoy en día, las únicas que junto a las termitas y los humanos producen alimentos industrialmente, es decir, a escala masiva. Seguir leyendo “La agricultura industrial de las hormigas, un extraño paralelismo con los humanos”

¿Por qué las tortugas desarrollaron un caparazón?

El caparazón de las tortugases una estructura rígida y poderosa que hizo su aparición antes del largo reinado de los dinosaurios, hace 260 millones de años, cuando aún no servía de protección. Retrocedamos en el tiempo hasta antes de la era de los reptiles gigantes. Justo cuando vivió un enigmático reptil, el Eunotosaurus, que es nada más y nada menos una de las primeras tortugas de las que hay registro. Y sí,  parece más una lagartija que una tortuga, pero cuando este reptil se encontraba medio enterrado en los suelos lodosos –figura derecha en la imagen– sus costados hinchados mostraban unas costillas excepcionalmente anchas y planas que revelan un caparazón que no cubre por completo el cuerpo del animal. Seguir leyendo “¿Por qué las tortugas desarrollaron un caparazón?”

Historias sobre el calentamiento global

15464142Este reporte elaborado por 80 científicos de 12 países es un verdadero recuento del conocimiento actual sobre el calentamiento de los océanos: una recopilación de todo lo que ya se sabía combinada con revelaciones inéditas. Para realizarlo los investigadores estudiaron desde los microbios hasta las ballenas e hicieron viajes a las costas y a las profundidades marinas. Gracias a estos estudios llegaron a la conclusión de que si la atmósfera hubiera sido capaz de absorber la cantidad de calor que captó el océano entre 1971 y 2016, hoy en día en la Tierra tendríamos una temperatura media de 36ºC. Seguir leyendo “Historias sobre el calentamiento global”

La arrasadora entrada de las algas al mercado mundial

Culture d'algues en Corée du sudHoy en día el consumo de macroalgas se ha elevado al máximo: de una producción nula en 1950 ha pasado a 25 millones de toneladas en 2014. El sushi parece ser el platillo favorito del mundo entero… Debido a la inmensa popularidad de la que gozan, la Universidad de las Naciones Unidas, en Japón, se ha puesto a investigar sobre este mercado en plena expansión y acaba de sacar un reporte sorprendentemente positivo. Seguir leyendo “La arrasadora entrada de las algas al mercado mundial”

Una prueba más de intromisión del lobby de la industria azucarera en estudios científicos

Un grupo de científicos de la Universidad de California, en San Francisco, logró dar con documentos de finales de la década de 1960 que muestran las estrategias utilizadas durante años por el gigante azucarero Sugar Research Foundation (SRF), para minimizar la implicación del exceso de ingesta de azúcar en las enfermedades cardiovasculares.  Seguir leyendo “Una prueba más de intromisión del lobby de la industria azucarera en estudios científicos”