¿Cómo los intercambios comerciales impactan la vida salvaje?

s41559-016-0023-f1¿Qué impacto tiene para la biodiversidad en el mundo comprar en México productos que vienen de países lejanos? Sabíamos que mucho, pero determinarlo con precisión era muy difícil. ¿Cómo los consumidores afectamos el medio ambiente cuando compramos productos de otros lados?, ¿quiénes son los principales responsables y qué especies en los distintos países son las más perjudicadas? Daniel Moran y Keiichiro Kanemoto de la Universidad de Noruega y de la Universidad Shinshu, en Japón, respondieron estas cruciales preguntas y plasmaron los resultados en un atlas mundial que identifica con diferentes tonalidades de colores las rutas económicas internacionales que afectan más a la fauna silvestre. Seguir leyendo “¿Cómo los intercambios comerciales impactan la vida salvaje?”

Anuncios

¿La regeneración del ajolote puede aplicarse en humanos?

El ajolote, endémico de Xochimilco, es un anfibio frágil, tanto que si los peces pequeños y lombrices, que constituyen su comida llegan a ser demasiado abundantes empiezan a comérselo antes de que él los ataque a ellos… En estas condiciones resulta difícil imaginarse cómo puede sobrevivir, sin embargo sí lo logra gracias a su extraordinaria capacidad de regeneración: puede formar una nueva cola, patas y branquias y hasta tejidos cardíacos, hepáticos y neuronales. Seguir leyendo “¿La regeneración del ajolote puede aplicarse en humanos?”

El diablo espinoso y su piel excepcional

Moloch horridus, el impresionante diablo espinoso, se despierta temprano en la árida zona central de Australia en busca de agua. Parece  una tarea difícil, pues no ha llovido en semanas y se encuentra en pleno desierto. Sin embargo, el animal inmóvil sacia su sed sin ningún esfuerzo… Investigadores de la Universidad del Oeste de Australia  y de la Universidad de Linzen en Austria, descubrieron cómo: su extraordinaria piel.  Entre sus intimidantes picos hay sistemas microscópicos de capilares  epidérmicos que se reúnen en la parte trasera de la boca y permiten absorber la humedad directamente de la reseca arena, transportarla por el cuerpo y llevarla a la sedienta boca. Lo único necesario es que no mueva un músculo y que se halle en el lugar indicado en el momento correcto –por ejemplo a temprana hora cuando la arena ha sido humedecida por la bruma–. Seguir leyendo “El diablo espinoso y su piel excepcional”

Un virus ladrón de ADN

Es un fenómeno nunca antes visto: un gene que sirve para que la viuda negra produzca veneno fue encontrado en el acervo genético de un bacteriófago, un virus que infecta exclusivamente a las bacterias. Si bien este tipo de virus acostumbra robarse el material genético de las bacterias, lo que le permite fotosintetizar o secretar ciertos pigmentos por ejemplo a partir del robo de genes de las cianobacterias marinas, recientemente se descubrió un bacteriófago en particular llamado WO que está especializado en infectar bacterias Wolbachia, y puede robarse ADN animal, en especial el encargado de la producción de veneno en  la viuda negra. Seguir leyendo “Un virus ladrón de ADN”

La catástrofe mundial por los insectos invasores

Desde hace ya varios años, los científicos alertan sobre los daños causados por las especies invasoras que introduce el ser humano de manera voluntaria o no, a ecosistemas en los que no existían, un cambio que sorprendentemente les sienta muy bien… Sin embargo, esta alerta no ha suscitado ninguna reacción en los tomadores de decisiones y el resultado es que cada año el número de especies invasoras aumenta alegremente…  Seguir leyendo “La catástrofe mundial por los insectos invasores”

Palomas que distinguen entre palabras falsas y verdaderas

La escritura siempre ha sido vista como un misterio para los especialistas del cerebro. Y es que a través de técnicas de neuroimagen, se puede ver que cuando leemos –y no cuando escuchamos– se activa un área precisa del cerebro que por obvias razones denominaron área de la lectura. Todo el misterio está en entender cómo evolucionó esta región del cerebro hasta especializarse exclusivamente en la lectura. Si tomamos en cuenta que la escritura se inventó hace s escasos 5,400 años y que hasta hace no mucho sólo una ínfima parte de la población sabía leer, es imposible que el cerebro humano haya sufrido presiones evolutivas tan rápido como para que se creara una zona específica para ello. Seguir leyendo “Palomas que distinguen entre palabras falsas y verdaderas”

Una prueba más de intromisión del lobby de la industria azucarera en estudios científicos

Un grupo de científicos de la Universidad de California, en San Francisco, logró dar con documentos de finales de la década de 1960 que muestran las estrategias utilizadas durante años por el gigante azucarero Sugar Research Foundation (SRF), para minimizar la implicación del exceso de ingesta de azúcar en las enfermedades cardiovasculares.  Seguir leyendo “Una prueba más de intromisión del lobby de la industria azucarera en estudios científicos”

La arrasadora entrada de las algas al mercado mundial

Culture d'algues en Corée du sudHoy en día el consumo de macroalgas se ha elevado al máximo: de una producción nula en 1950 ha pasado a 25 millones de toneladas en 2014. El sushi parece ser el platillo favorito del mundo entero… Debido a la inmensa popularidad de la que gozan, la Universidad de las Naciones Unidas, en Japón, se ha puesto a investigar sobre este mercado en plena expansión y acaba de sacar un reporte sorprendentemente positivo. Seguir leyendo “La arrasadora entrada de las algas al mercado mundial”

Historias sobre el calentamiento global

15464142Este reporte elaborado por 80 científicos de 12 países es un verdadero recuento del conocimiento actual sobre el calentamiento de los océanos: una recopilación de todo lo que ya se sabía combinada con revelaciones inéditas. Para realizarlo los investigadores estudiaron desde los microbios hasta las ballenas e hicieron viajes a las costas y a las profundidades marinas. Gracias a estos estudios llegaron a la conclusión de que si la atmósfera hubiera sido capaz de absorber la cantidad de calor que captó el océano entre 1971 y 2016, hoy en día en la Tierra tendríamos una temperatura media de 36ºC. Seguir leyendo “Historias sobre el calentamiento global”