Un virus ladrón de ADN

Es un fenómeno nunca antes visto: un gene que sirve para que la viuda negra produzca veneno fue encontrado en el acervo genético de un bacteriófago, un virus que infecta exclusivamente a las bacterias. Si bien este tipo de virus acostumbra robarse el material genético de las bacterias, lo que le permite fotosintetizar o secretar ciertos pigmentos por ejemplo a partir del robo de genes de las cianobacterias marinas, recientemente se descubrió un bacteriófago en particular llamado WO que está especializado en infectar bacterias Wolbachia, y puede robarse ADN animal, en especial el encargado de la producción de veneno en  la viuda negra. Seguir leyendo “Un virus ladrón de ADN”

La catástrofe mundial por los insectos invasores

Desde hace ya varios años, los científicos alertan sobre los daños causados por las especies invasoras que introduce el ser humano de manera voluntaria o no, a ecosistemas en los que no existían, un cambio que sorprendentemente les sienta muy bien… Sin embargo, esta alerta no ha suscitado ninguna reacción en los tomadores de decisiones y el resultado es que cada año el número de especies invasoras aumenta alegremente…  Seguir leyendo “La catástrofe mundial por los insectos invasores”

Palomas que distinguen entre palabras falsas y verdaderas

La escritura siempre ha sido vista como un misterio para los especialistas del cerebro. Y es que a través de técnicas de neuroimagen, se puede ver que cuando leemos –y no cuando escuchamos– se activa un área precisa del cerebro que por obvias razones denominaron área de la lectura. Todo el misterio está en entender cómo evolucionó esta región del cerebro hasta especializarse exclusivamente en la lectura. Si tomamos en cuenta que la escritura se inventó hace s escasos 5,400 años y que hasta hace no mucho sólo una ínfima parte de la población sabía leer, es imposible que el cerebro humano haya sufrido presiones evolutivas tan rápido como para que se creara una zona específica para ello. Seguir leyendo “Palomas que distinguen entre palabras falsas y verdaderas”

Una prueba más de intromisión del lobby de la industria azucarera en estudios científicos

Un grupo de científicos de la Universidad de California, en San Francisco, logró dar con documentos de finales de la década de 1960 que muestran las estrategias utilizadas durante años por el gigante azucarero Sugar Research Foundation (SRF), para minimizar la implicación del exceso de ingesta de azúcar en las enfermedades cardiovasculares.  Seguir leyendo “Una prueba más de intromisión del lobby de la industria azucarera en estudios científicos”

La arrasadora entrada de las algas al mercado mundial

Culture d'algues en Corée du sudHoy en día el consumo de macroalgas se ha elevado al máximo: de una producción nula en 1950 ha pasado a 25 millones de toneladas en 2014. El sushi parece ser el platillo favorito del mundo entero… Debido a la inmensa popularidad de la que gozan, la Universidad de las Naciones Unidas, en Japón, se ha puesto a investigar sobre este mercado en plena expansión y acaba de sacar un reporte sorprendentemente positivo. Seguir leyendo “La arrasadora entrada de las algas al mercado mundial”

Historias sobre el calentamiento global

15464142Este reporte elaborado por 80 científicos de 12 países es un verdadero recuento del conocimiento actual sobre el calentamiento de los océanos: una recopilación de todo lo que ya se sabía combinada con revelaciones inéditas. Para realizarlo los investigadores estudiaron desde los microbios hasta las ballenas e hicieron viajes a las costas y a las profundidades marinas. Gracias a estos estudios llegaron a la conclusión de que si la atmósfera hubiera sido capaz de absorber la cantidad de calor que captó el océano entre 1971 y 2016, hoy en día en la Tierra tendríamos una temperatura media de 36ºC. Seguir leyendo “Historias sobre el calentamiento global”

Satélites para predecir la pobreza

15419393En el mundo, los países en desarrollo poseen pocos datos sobre pobreza; la recolección de información por encuestas es una tarea costosa, larga y en ocasiones peligrosa. Para remediar a los vacíos de información, investigadores de la Universidad de Stanford desarrollaron un método barato y preciso que utiliza únicamente imágenes satélites de uso público para cartografiar, esto es mapear, ubicar y predecir la pobreza. Seguir leyendo “Satélites para predecir la pobreza”

Un tornado de fuego para limpiar los océanos

Los tornados de fuego son poderosos, incontrolables y destructores.  Se forman cuando se reúnen dosis perfectas de viento y fuego, y usualmente causan muchos desastres. Huahua Xiao, Michael Gollner y Elaine Oran, especialistas en protección contra incendios de la Universidad de Maryland, buscan entender el fenómeno para lograr controlarlo y en lugar de apagar tornados de fuego iniciarlos en una superficie de agua por la presencia de una capa de combustible como en el caso de los derrames de petróleo en el océano. De concretarse esta idea, posibilitaría limpiar las mareas negras en los océanos, ya que el tornado utilizaría y quemaría por completo el petróleo vertido para mantenerse, y se apagaría solo al no haber más combustible. Seguir leyendo “Un tornado de fuego para limpiar los océanos”

El tiburón de Groenlandia puede vivir más de cuatro siglos

Definitivamente a esta especie le gusta acumular récords. No se conforma con ser el pez más grande del Ártico y el único tiburón en vivir permanentemente en aguas heladas, ahora  también es el vertebrado más longevo del mundo. Su longevidad la reveló un equipo de investigadores internacionales dirigidos por Julius Nielsen, de la Universidad de Copenhague, gracias a un método ingenioso y sumamente minucioso. Todo empezó con la pregunta de cómo era posible que un tiburón con un crecimiento anual de menos de un centímetro pudiera rebasar los cinco metros. Admitan que es intrigante. Seguir leyendo “El tiburón de Groenlandia puede vivir más de cuatro siglos”